Cand imaginile hibernale devin apasatoare, inlocuieste-le cu peisajele însorite ale Penangului (Malaysia)

Foto: Adina Branciulescu

Rugaciunea muezinului din marea moschee Kapitan Keling umple vazduhul si curtea interioara a frumosului templu chinezesc teochew, aflat în fata celui hindus. Cei sase cavaleri încremeniti pe usa de la intrare –generali in timpul dinastiei Tang – pazesc curtile interioare, in timp ce un Buddha surazator si gras este flancat pe acoperis de doi dragoni verzi. Ma aflu în Georgetown, capitala Insulei Penang, un turn al lui Babel in care traiesc în pace marile religii ale lumii. Desi religia oficiala este islamismul, aici coexista ramuri ale budismului, taoismul, religia populara a chinezilor, hinduismul, crestinismul si sikhismul.

Sobrietate britanica si farmec exotic

La primele ore ale diminetii, turistii inca dorm, dar localnicii îsi vad linistiti de treburile lor. Ii gasesti  in pietele de peste proaspat, la tarabele cu mancare, in temple sau în ateliere. In Mica Indie, pe strada Campbell si in zona Kapitan Keling, artizanii chinezi, indieni si, respectiv, musulmani, creeaza bijuterii din aur. Ricsele impinse de biciclete, infrumusetate cu flori de plastic, cu umbrelute si cu muzica de radio in surdina – tratatie speciala pentru vizitatori – incep sa colinde orasul. Pe strada vezi femei cu fetele sau doar capetele acoperite, figuri asiatice, barbati cu turbane, in pantaloni scurti, cu haine pana la pamant sau cu camasi scrobite. Un curcubeu de rase, natii si traditii – iata portretul multiculturalului Georgetown. Intreaga insula este exotica si coplesitoare: Penang imbina atmosfera misterioasa a celor « O mie si una de nopti » cu eleganta englezeasca, seninatatea chinezeasca si exuberanta spiritului indian.

Jimmy Choo – copilul iubit al Penangului

Pe strada Campbell, alaturi de magazine cu produse de medicina traditionala chinezeasca, antichitati, ateliere de inscriptionari de firme si cafenele (kopitiam), dai peste atelierele de pantofi. Acum pe cale de disparitie din cauza concurentei pe care o face China, fabricarea pantofilor are traditie in randul chinezilor asezati aici (în urma cu 100 de ani si-au creat si o asociatie). Nu fac productie pe banda rulanta, ci manufactura, consacrand o zi sau chiar mai multe pentru finalizarea unei singure comenzi. Unii ucenici nu invata mestesugul nici în patru ani. Jimmy Choo insa l-a ridicat la rang de arta. Renumitul designer s-a nascut in Penang, intr-o familie de chinezi Hakka si a deprins meseria în atelierul tatalui sau. Mai tarziu, a studiat, s-a lansat si a devenit celebru la Londra, dar revine des în Malaysia, mai ales de la numirea sa ca ambasador al turismului.

In casa unui milionar de secol XIX

In urma cu vreo 120 de ani, un maestru i-a aratat lui Cheong Fatt Tze – unul dintre cei mai bogati chinezi din Asia de Sud-Est – unde, cand si cum sa-si ridice casa dupa principiile feng shui. Acum un hotel boutique, casa este un spatiu al armoniei, dominat de culoarea albastra. Nimic nu se compara cu sunetul ploii asa cum se aude in frumoasa curte interioara de unde, potrivit feng shui, se ridica chi (energia). Intr-o perioada in care cei mai multi preferau arhitectura anglo-indiana, casa lui Cheong Fatt Tze – renovata recent dupa un proiect care a obtinut un Premiu UNESCO pentru Patrimoniu – este o mostra de arhitectura chinezeasca Hakkateochew, atinsa totusi de stilul eclectic al vremii sale. Cineastii au ghicit potentialul locului si, in anii ‘90, aici au fost filmate scene din « Indochina », cu Catherine Deneuve.

Amestec de stiluri

La templele chinezesti, fumul betisoarelor parfumate se intinde ca o ceata densa, afara si inauntru, strecurindu-se printre ornamentele aurii si printre lampioane. La cinci minute distanta, se dezvaluie colorata si galagioasa comunitate indiana. Mica Indie are de toate: filme si muzica, afise de Bollywood, mancare, condimente, cersetori, vesminte stralucitoare, bijuterii din aur si obiecte religioase. Prin comparatie cu acest haos (dar ce cuceritor!), zona locuita de colonistii englezi etaleaza spatii largi si cladiri impunatoare, precum marele turn cu ceas al reginei Victoria si palatele administratiei engleze (in cladirea vechiului sediu al administratiei din Penang s-au filmat scene din « Anna si regele », cu Jodie Foster). Amestecul de stiluri merge mai departe. Peste cladirile vechiului Georgetown se vad zgarie-norii din sticla ai noului oras. Nu departe de strada Campbell este un mall urias, cu doua corpuri care comunica prin pasaje supraterane. Pentru a traversa, s-a intamplat sa astept 20 de minute pe marginea soselei fara semafor si opt benzi aglomerate pana cand un chinez batran mi-a aratat calea: ca un balerin, a facut piruete si a dansat cu masinile care l-au ocolit fara sa-l atinga sau sa-l claxoneze. I-am urmat exemplul si am ajuns la Prangin Mall, cel mai popular centru comercial, care si-a detronat vecinul, imensul KOMTAR. Simbol al Georgetownului si cea mai inalta cladire din Penang, el este vizitat acum mai mult de cei dornici sa admire panorama. Pentru shopping de clasa, destinatia a devenit Prangin, peste drum.

Spa de lux

La final de zi, dormitez intr-una dintre vilele inconjurate de copaci tropicali, în timp ce doua maini de aur imi gasesc punctele dureroase. Impresiile zilei se atenueaza si ma las învaluita de liniste. Fideli principiilor chi (forta universala a vietii care guverneaza starea de bine si vitalitatea), creatorii Chi Spa au incercat sa reediteze un spatiu mitic. La acest spa elegant din Rasa Sayang Resort & Spa al lantului Shangri-La, te poti ascunde intr-una dintre cele 11 vile ale complexului sau in pavilionul de yoga, în mijlocul unei gradini luxuriante. Bazate pe practici chinezesti si malaysiene, tratamentele de aici ajuta energia sa curga prin corp si elimina blocajele care duc la afectiuni. Este evadarea perfecta in lumea relaxarii.